Papież ma nadzieję na rychłą wizytę w Sudanie Południowym

Franciszek ponownie wyraził chęć odwiedzenia Sudanu Południowego. W sobotę papież przyjął w Watykanie prezydenta Sudanu Południowego Salva Kiira Mayardita. "Papież wyraził pragnienie stworzenia warunków dla ewentualnej jego wizyty w Sudanie Południowym, jako znak bliskości i zachęty do procesu pokojowego w tym kraju - napisano komunikacie po około 20-minutowym spotkaniu.

Franciszek rozmawiał z prezydentem o wkładzie Kościoła w proces pokojowy, niedawnym porozumieniu polityków różnych opcji politycznych w celu ostatecznego rozwiązania konfliktów w Sudanie Południowym oraz powrocie uchodźców i przesiedleńców, a także o rozwoju kraju.

Po papieskiej audiencji prezydent Kiir spotkał się z sekretarzem Stanu Stolicy Apostolskiej kard. Pietro Parolinem i sekretarzem ds. relacji Stolicy Apostolskiej z Państwami, abp Paulem Richardem Gallagherem.

Na początku 2017 r. Franciszek oświadczył, że pojedzie do Sudanu Południowego wraz z anglikańskim prymasem Justinem Welby, ale niestety ze względów bezpieczeństwa do tej pory tak się nie stało. W Sudanie Południowym, pomimo porozumienia pokojowego zawartego w 2018 r. między prezydentem Kiirem a jego rywalem Riekiem Macharem, nadal panuje napięta sytuacja.

Franciszek ofiarował prezydentowi medalion z gałązką oliwną, która łączy rozszczepioną skałę. „Motyw ten wskazuje na konieczność jedności” – według obecnych podczas audiencji dziennikarzy tak miał powiedzieć papież prezydentowi wręczając podarunek.

Franciszek i Kiir spotkali się już w Ugandzie w listopadzie 2015 r. podczas podróży papieskiej do Afryki. Była to pierwsza oficjalna wizyta byłego przywódcy rebeliantów w Watykanie. 67-letni Kiir należy do Kościoła rzymskokatolickiego i jest określany jako „gorliwy i praktykujący katolik”.

W marcu 2018 r. papież przyjął przedstawicieli Rady Kościołów Sudanu Południowego w celu omówienia procesu pokojowego w tym kraju. Kilkakrotnie ogłaszał dni modlitwy o pokój i zakończenie kryzysu.

W międzyczasie papież przekazał pół miliona dolarów na projekty pomocowe w tym kraju. W ramach akcji „Il Papa per il Sud Sudan” (Papież dla Sudanu Południowego) finansowane są inicjatywy w dziedzinie zdrowia i edukacji, a także w rolnictwie.

W czerwcu 2018 r. pojawiły się pierwsze oznaki planowanego utworzenia oddzielnej misji dyplomatycznej Stolicy Apostolskiej w stolicy Sudanu Południowego, Dżubie.

Sudan Południowy jest najmłodszym państwem świata – powstał 9 lipca 2011 roku. Wojna w tym kraju trwa nieustannie od niemal 30 lat. Zginęło w niej niemal 1,5 mln cywilów, a 7 mln, czyli połowie kraju – z powodu panującej tam klęski żywiołowej – ciągle grozi śmierć głodowa. Panująca tam klęska to najszybciej rozwijający się na świecie kryzys.

Około milion Sudańczyków opuściło rodziny i uciekło przed głodem do Ugandy, Etiopii i Kenii. Co czwarte dziecko umiera przed piątymi urodzinami, natomiast dostęp do położnej ma tylko jedna na 39 tys. kobiet w ciąży.

KAI